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천식

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정의

천식이란 만성적인 호흡기 알레르기 질환으로, 일반인에게는 아무렇지 않은 가벼운 자극에도 쉽게 과민반응을 보이며, 폐 속에 있는 기관지가 좁아져서 호흡곤란, 기침, 천명음 등 호흡기 증상이 반복적으로 발작적으로 나타나는 질환입니다.

원인

천식은 유전적인 요인과 환경적인 요인이 합쳐져서 생기는 알레르기성 질환으로 유전적 성향을 가진 사람이 천식을 일으키는 외부적 자극에 노출되면서 발생하게 되는 것 입니다. 기관지가 좁아지는 이유 역시 알레르기 때문입니다.
천식을 일으키는 원인 물질(집먼지 진드기, 애완동물의 털, 곰팡이, 먼지, 꽃가루 등)에 의해 기관지에 알레르기가 발생하고 반복적인 알레르기 염증으로 기관지벽이 두터워져 기도가 좁아지고, 분비물이 늘어나서 막혀 기관지를 둘러싼 근육이 수축하게됩니다. 이렇게 좁아진 기도로 공기가 원활하게 순환하지 못해 호흡곤란이 일어나며, 숨 쉴 때 마다 쌕쌕거리는 천명음이 나기도 합니다.

증상

천명

천명은 숨을 들이쉬고 내쉴 때, 좁은 기도로 공기가 지나다니면서 '쌕쌕' 혹은 '휘이휘이~'하는 휘파람 같은 소리가 나는 것입니다. 심하지 않은 천명은 청진기로 청진해 보았을 때에만 느껴지지만, 심한 천명은 본인이나 주변사람들이 들을 수있기도 합니다.

기침

알레르기 염증의 자극이나 좁아진 기도를 넓히기 위해 반사적으로 기침을 하게 되며, 주로 한번 시작하면 그칠 줄 모르고 계속하기 때문에 발작적이라고 합니다. 또한 천식의 기침은 낮보다는 밤에 심해지는 경향을 가지고 있습니다.

흉부압박

가슴을 조이는 듯한 느낌이나 답답한 느낌을 갖습니다. 좁아진 기도로 인해 공기의 흐름이 여의치 않아 느끼게 되는 증상입니다.

호흡곤란

빨대를 입에 물고 숨을 쉬는 것처럼 숨 쉬기가 매우 힘들어지기도 합니다. 경우에 따라서는 그 이상으로 힘들어 질 수도 있고, 심할 경우에는 전혀 숨을 쉬지 못할 정도가 되어 의식을 잃고 응급실로 실려 갈 수도 있습니다. 천식의 호흡곤란은 보통 숨을 들이쉴 때 보다 내 쉴 때가 더 힘이 드는 경우가 많습니다.

가래

좁아진 기관지에 염증이 동반되어 점막 표면에 분비물이 많아지며 그것이 바깥으로 배출되는 것이 가래입니다. 가래는 좁아진 기관지를 막아 기침을 발생시키며 호흡곤란을 더욱 심해지게 합니다.

기타증상

빠른 호흡, 호기(내쉬는 숨)의 지연, 빠른 심박수, 건성 수포음(호흡 할 때 염증 등으로 인해 막혔던 기도가 열리면서 나는 소리. 청진기로만 들을 수 있음) 등도 나타날 수 있습니다. 매우 심각한 천식 발작 동안에는 천식 환자는 산소부족으로 청색증이 오고, 의식을 잃을 정도의 흉통을 경험할 수 있습니다. 의식을 잃기 직전에 팔다리의 무감각을 느끼거나 손바닥에 땀이 나는 것을 느낄 수도 있습니다.

치료

기관지 천식의 치료로는 먼저 증상이 있으면 신속하게 증상을 회복시키고 재발을 방지하기 위해서 질병을 조절하는 약제를 장기간 사용하는 약물요법과, 천식의 원인 물질을 찾아 원인 알레르겐 노출을 최소화하고 악화인자로부터 회피하는 회피요법이 있다. 또한 원인 물질을 소량씩 주사하여 알레르기 체질을 개선하는 면역요법 등의 치료방법들이 있습니다.
약물치료에 사용하는 약물의 종류, 투여 방법, 그리고 투여 기간 등은 천식의 증상, 천식의 심한 정도, 환자의 나이 및 전신 상태 등에 따라 결정하게 됩니다.

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  • 최종수정일 2014-11-18
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