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고혈압

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혈압이란

심장은 우리몸 전체에 산소와 영양분을 공급하기 위하여 수축과 확장을 반복하면서 혈액을 구석구석까지 보내주는 펌프와 같은 일을 합니다.
이때 혈액이 혈관의 벽에 미치는 압력을 잰 것을 혈압이라고 합니다.

최고혈압과 최저혈압

'혈압이 120에 80이다'라는 말을 흔히 하는데 이것은 어떤 의미일까요?
심장은 1분에 약60회 수축과 확장을 반복합니다. 심장이 수축하여 피를 밀어낼 때 혈관에 미치는 압력을 '수축기혈압'이라고 하며 가장 높기 때문에 '최고혈압'이라고도 합니다.
또 심장이 확장되면서 혈액을 받아들일 때 혈관에서 유지되는 압력을 '이완기혈압'이라고 하며 가장 낮기 때문에 '최저혈압'이라고도 합니다. '120'에 '80'이라는 말은 최고혈압(수축기혈압이) 120mmHg, 최저혈압(이완기혈압)이 80mmHg이라는 뜻입니다.

고혈압이란

가장 이상적인 혈압은 120/80mmHg입니다. 하지만 어떤 이유로 혈관이 좁아지거나 심장이 한번에 내보내는 혈액의 양이 늘어나면 혈압이 높아지게 됩니다. 일반적으로 고혈압은 최고혈압(수축기혈압)이 140mmHg이상, 최저혈압(이완기혈압)이 90mmHg이상인 경우를 의미합니다.
하지만 혈압은 하루에도 계속 변하기 때문에 한 번 재서는 판단하기 어려우며 병원에서 두번 이상 측정하여 정확한 진단을 받도록 해야 합니다.

고혈압의 분류 및 원인

본태성 고혈압

본태성 고혈압은 그 원인이 확실하게 밝혀지지 않은 경우, 즉 특별한 원인 질환이 없으면서도 혈압이 높은 경우를 말합니다. 고혈압 환자의 대부분(약 95%)가 이에 해당하며 40대 이후 사람들은 거의가 다 이 유형에 속합니다.
원인 질환이 없기 때문에 정확한 원인규명이 어려우나 유전적 소인, 짜게 먹는 식습관, 비만, 운동부족, 고령, 스트레스 , 과다한 흡연 및 음주 등이 문제가 될 수 있습니다.

본태성 고혈압의 원인

본태성 고혈압의 원인은 분명하게 밝혀져 있지 않지만 다체로 아래와 같은 요인이 고혈압을 일으키거나 촉진시킨다고 알려져 있습니다.

유전적 소인

양친이 고혈압인 경우 자녀도 고혈압인 경우는 2인에 한명, 한쪽 부모가 고혈압인 경우 자녀도 고혈압인 경우는 3인에 한명 정도로 나타납니다. 유전적 소인이 있는 사람이 맵고 짠 식생활을 지속하거나 술, 담배, 스트레스등 다른 원인이 겹칠 경우 고혈압이 나타날 확률이 커지게 됩니다.

고령

양일반적으로 혈압은 나이와 함께 상승하는 경향이 있어 40대에는 약 19%, 50대에는 약 40%, 60대 이상에서는 약 63%가 고혈압이라고 합니다.
특히 60세 전화에는 수축기 혈압은 높아지고, 확장기 혈압은 오히려 낮아지면서 고립성 수축기 고혈압이 나타나게 됩니다.

비만

체중이 증가하면 심장이 혈액을 통해 온 몸에 산소와 영양분을 공급할 때 더 멀리까지 더 많이 공급해야하므로 혈액을 더 강한 힘으로 밀어내게 되어 혈압이 올라가게 됩니다. 통계에 의하면 비만인 경우 고혈압 발생율이 3배이상 높다고 합니다.

고령

양일반적으로 혈압은 나이와 함께 상승하는 경향이 있어 40대에는 약 19%, 50대에는 약 40%, 60대 이상에서는 약 63%가 고혈압이라고 합니다.
특히 60세 전화에는 수축기 혈압은 높아지고, 확장기 혈압은 오히려 낮아지면서 고립성 수축기 고혈압이 나타나게 됩니다.

염분의 과다 섭취

짠 음식을 좋아하는 경우 체내의 염분 농도가 높아지면 삼투압 차이에 의해 수분을 많이 빨아들이게 되어 혈액중에 수분이 많아지게 됩니다. 결국 혈액량이 증가하여 혈압이 올라가게 됩니다. 또한 염분에 포함되어 있는 나트륨 농도가 높아지면 혈관벽에 팽창하여 혈관이 좁아지므로 혈압은 높아집니다.

술, 담배

술을 과음하면 혈압이 올라가고 또 술 자체의 칼로리가 높아 비만의 원인이 되며 함께 먹는 안주 또한 비만의 원인이 됩니다.

스트레스

스트레스를 받아 긴장을 하게 되면 혈압이 올라가게 되며 과도한 스트레스가 지속되면 혈압이 올라간 상태로 고정되어 결국 고혈압이 되고 맙니다.

기타

변비가 오래 계속되어도 혈압을 올리는 원인이 됩니다. 또 운동 부족, 공격적인 성격, 과로 등 다른 원인들이 겹쳐져서 고혈압을 일으키키도 합니다.

2차성 고혈압

2차성 고혈압은 어떤 특별한 질환이 원인이 되어 2차적으로 혈압이 높아진 경우입니다.
고혈압 환자의 약 5%가 이에 해당되며 비교적 젊은 사람들이 이에 해당됩니다.

2차성 고혈압의 원인

2차성 고혈압의 원인은 아래 그림과 같이 다양하며 아래의 질환 이외에도 임신중독증, 자간증, 각종 종양 및 혈종, 신경성 방관증, 요로 폐쇄증, 약물복용 (소염진통제, 경구피임약, 스테로이드계 약물 등)이 있습니다.
이런 경우 정확한 원인질환을 진단하여 해당 질환을 치료해야만 혈압을 내릴 수 있습니다.

2차성 고혈압을 고려하여야 할 때

  • 35세이전의 젊은 나이에 고혈압이 생격을 경우나 55세 이후에 생겼을 경우
  • 가족중에 신장질환을 앓고 있는 경우 (본인도 모르게 신장질환을 앓고 있는 경우가 있음)
  • 혈압이 180/110mmHg를 넘는 심한 고혈압
  • 고혈압약을 복용하여도 혈압 조절이 잘 되지 않는 경우
  • 빈맥, 발한, 진전, 안면홍조등의 증세가 동반되면서 혈압의 변동이 큰 경우
  • 몸이 붓고 무기력하고 피로한 증상과 변비등이 동반될 때

고혈압의 증상

대부분의 고혈압 환자는 증상이 없음. 증상이 나타나는 경우는 다음과 같다.

혈압상승 자체와 관계 있는것
  • 두통 : 아침에 심하며 대개 후두부에 국한되며 수시간 후 자연소실
  • 기타 : 현기증, 피로감, 심계항진 등
혈압상승 자체와 관계 있는것
  • 비출혈
  • 시력의 혼탁
  • 전신쇠약, 현기증, 의식소실, 사지마비
  • 협심증, 심근경색, 심부전으로 인한 호흡곤란

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  • 최종수정일 2014-10-30
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